Archive for 31 agosto 2007

Einstein y la analogía de los huevos

agosto 31, 2007

Un periodista le pregunta a Einstein: “¿Me puede Ud. explicar la Relatividad?”. Einstein le contesta: “¿Me puede Ud. explicar cómo se fríe un huevo?”. El periodista lo mira extrañado y le contesta: “Pues, sí, sí que puedo”, a lo cual Einstein replica: “Bueno, pues hágalo, pero imaginando que yo no sé lo que es un huevo, ni una sartén, ni el aceite, ni el fuego.

(Visto en El Blog de Enzo David)

La estrella cometa

agosto 30, 2007

El telescopio Galex de la NASA acaba de obtener esta espectacular imagen de Mira (la maravillosa, en latín) la primera estrella pulsante conocida, descubierta en 1596 por David Fabricius.

Sí, una estrella, pero muy particular ya que posee una cola de 13 años luz de longitud (20.000 veces la distancia media entre Plutón y el Sol) que es un gigantesco rastro de gas y materia estelar (hidrógeno principalmente pero también de carbono, oxígeno y otros elementos formados en el núcleo de la estrella a partir de la fusión de elementos más ligeros) que la estrella va expulsando al desplazarse por el medio interestelar.

Mira es una variable, su diámetro (unas 300 veces mayor que el de nuestro Sol) puede cambiar hasta un 15% en cada pulsación. Su tipo espectral es M7, actualmente una gigante roja de baja temperatura superficial (unos 2200 Kelvins) que se encuentra en la constelación de la Ballena (Cetus) a unos 420 años luz de nosotros.

No está sola, forma un sistema binario con Mira B, una enana blanca descubierta por el Hubble en 1995. Parece ser que el sistema tuvo un encuentro cercano con otra estrella que lo lanzó a gran velocidad (130 km/s) arrojando, por fricción, hidrógeno de sus capas exteriores que al interaccionar con el medio se calienta permitiéndonos ver en el ultravioleta esta impresionante cola.

From Symmetry to Supersymmetry

agosto 29, 2007

Este es nuestro último adiós a Julius Wess, insigne físico teórico, padre de las teorías de campo supersimétricas, artífice de bellos tratados (From Symmetry to Supersymmetry), autor de relevantes artículos científicos. Investigador en el CERN, FermiLab, SLAC, DESY, también fue profesor asociado del prestigioso Courant Institute de la Universidad de Nueva York y director del Max Planck Institute de Alemania. El mundo ha perdido una joya.

Buscando a SUSY siempre te tendrá en mente.

(Julius Wess, 72, Theoretical Physicist, Is Dead, New York Times)

A ver en qué “estado” te encuentras hoy…

agosto 26, 2007

Wave function collapse

(Visto en The Scientific Cartoonist)

Genésis

agosto 9, 2007

Estos días he acabado de leer, releer y repasar El Gen Egoista de Richard Dawkins, zoólogo y profesor de etología en la universidad de Oxford. No voy a malgastar mi tiempo haciendo una reseña de este libro, las hay muy buenas en el resto de la blogesfera, mejores incluso que cualquiera que pudiese escribir yo (sólo hace falta echar un vistazo a la publicada en Microsiervos).

El libro es muy contundente en lo que a ideas se refiere, ya que expone que los individuos no somos más que máquinas creadas por los genes para su supervivencia, y tal afirmación plantea un problema moral y contradice muchas vertientes intelectuales sobre la teoría de la evolución, por lo que ha sido sometido a debate por parte de la comunidad científica.

La reflexión a la que uno se ve sometido al leer los primeros capítulos lleva, inevitablemente a cuestionarse la propia existencia. Quisiera, pues, rescatar dos citas enfrentadas, dos citas que reflejan dos puntos de vista y dos maneras de encarar la vida totalmente opuestas:

Y el Señor Dios formó pues al hombre del barro de la tierra, y sopló en sus narices el soplo de vida y el hombre se volvió un ser viviente. Y el señor Dios había plantado un jardín en Edén, al lado del oriente…”

Génesis 2:7-8

Pero (y oh! que grande sería) si pudiéramos concebir en algún laguito cálido, con todo tipo de amoníaco, sales fosfóricas, luz, calor y electricidad, etc., presentes que se formará químicamente pronto un complejo de proteínas para sufrir cambios aún más complejos…”

Charles Darwin, Carta de 1871.

agosto 2, 2007

Creía que decir que hay pruebas de que el hombre convivió con los dinosaurios era tergiversar la Historia y mentir, y divulgarlo en un programa de televisión, engañar al público. Estaba confundido”

Luis Alfonso Gámez.