Archive for 28 noviembre 2007

Las leyes de Newton, by Lego

noviembre 28, 2007

Una animación hecha con piezas de Lego en la que nos explican las tres leyes del movimiento:

Con SUSY es mucho más fácil

noviembre 26, 2007

 

Supongamos que usted es un físico interesado en construir una QFT que esté libre de infinitos incontrolables ¡Entonces su tarea será mucho más fácil si considera que su teoría es supersimétrica!

Roger Penrose, “El camino a la realidad”.

Obtienen células madre a partir de epiteliales

noviembre 24, 2007

Parece que es la noticia de la semana, del mes, e incluso del año; dos equipos científicos independientes consiguen obtener células madre a partir de células epiteliales (de la piel). La revista Cell presentaba esta semana el trabajo del doctor Yamanaka y sus colaboradores en la universidad de Kioto, quienes reprodujeron con células humanas el éxito que habían obtenido hace poco más de un año al convertir células adultas de la piel de ratones en células madre. Por su parte, Science publicaba los resultados del equipo de James Thomson de la universidad de Winsconsin, los primeros en conseguir extraer células madre de embriones humanos en 1988. Y es aquí donde reside la relevancia de estos trabajos ya que estas nuevas técnicas esquivan el dilema ético que algunos veían en la utilización de embriones humanos como única vía para la obtención de células pluripotenciales que pudieran ser utilizadas con fines terapéuticos para el tratamiento de enfermedades degenerativas como el alzhéimer y el párkinson, o la regeneración de tejidos vivos.

La técnica que permite obtener CME a partir de células ya diferenciadas, en este caso células de la piel, se conoce como reprogramación celular. Con la ayuda de un retrovirus se inocularon cuatro genes, de entre los 14 que se sabe que están implicados en el proceso de diferenciación celular, en el núcleo de la célula adulta. La acción de estos genes ya recombinados con el genoma de la célula inoculada produjo el retorno de la misma a una fase equivalente a la embrionaria. En cierto sentido este proceso deshace el camino seguido hasta ahora con células madre embrionarias; la comprensión del mecanismo involucrado en la diferenciación y especialización de estas células pluripotenciales para conseguir, por ejemplo, el cultivo en laboratorio de células cardíacas con la capacidad de latir que se implantarían en un corazón infartado para regenerarlo.

La noticia ha sido muy aplaudida en la comunidad científica, pero parece que donde más se alegran es en el Vaticano y en la Casa Blanca. En Washington interpretan el resultado como una victoria personal del presidente George W. Bush (tiene cojones la cosa). Lo cierto es que la oposición del señor Bush a financiar con fondos públicos la investigación con CME ha, en palabras del propio James Thomson, “…retrasado avances significativos en los últimos cinco años”. Y esto es muy grave, que los prejuicios religiosos de estos personajes hayan entorpecido una investigación que podría salvar muchas vidas y terminar con enfermedades terribles, y que todo el mundo (bueno, no todos) se congratule de haber conseguido evitar tener que lidiar con ellos.

Pero es que además hay algunos problemas con esta técnica, ya que en las células madre inducidas se han encontrado restos del material genético del retrovirus y uno de los genes utilizados por el equipo de Thomson es un oncogén, por lo que usar estas células podría dar lugar a alteraciones y tumores en los tejidos obtenidos a partir de ellas. Así que, claro, todavía queda mucho trabajo, pero parece que es un gran avance.

John Nash en Compostela

noviembre 21, 2007

 

johnnash.jpgHoxe, ás 20:00 horas no Centro Sociocultural da Fundación Caixa Galicia, John F. Nash, o matemático e premio nobel de economía en 1994, de sobra coñecido polo film pseudo-biográfico de Ron Howard A Beautiful mind, pronunciará a conferencia “Diñeiro ideal e diñeiro asintóticamente ideal”. A entrada é libre, pero coa repercusión que ten este home vai ser difícil atopar un oco na sala.

 

Teoría de la Unificación y el grupo de simetría E8

noviembre 20, 2007

¿Puede esconderse una nueva teoría de la unificación detrás de esta figurita? Esta es la pregunta que se hacen en New Scientist a propósito del pre-print que Garrett Lisi, doctor en física teórica por la Universidad de California, envió a Arxiv el pasado 6 de noviembre, y en el que el autor propone un nuevo modelo de TOE. El trabajo de Lisi (An Exceptionally simple Theory of Everything) se basa en las propiedades del grupo de simetría E8, una estructura algebraica de 248 elementos en la que podrían encajar toda la pléyade de partículas necesarias para la descripción de todas las interacciones fundamentales en un marco 4-dimensional. E8 constituye el mayor de los grupos de Lie simples, y contiene a los subgrupos SU(3), SU(2)xU(1) y SO(3,1) que generan todas las transformaciones posibles que permiten las interacciones fuerte, electrodébil y la relatividad general.

Como no tengo mucha idea de esta historia (Partículas I me la daba Pajares:) recomiendo al lector interesado el artículo de la wikipedia. Sí, sé que la wiki no es el paradigma de la rigurosidad, pero es lo mejor que he encontrado en la web, y mira que le están dando bombo los bloggers.

Y es que hay varios puntos por lo que este trabajo está despertando un interés inusual. El primero es que el señor Lisi, a pesar de haber terminado su doctorado hace 8 años, trabaja al margen de la comunidad universitaria y se pasa la mayor parte del año surfeando, lo que es utilizado por la prensa para aclamarlo como el nuevo Einstein, que ya sabemos lo que le gusta a los periodistas esta clase de personajes mediáticos (ver “Ciencia o Vudú” de Robert L. Park).

El segundo es que este nuevo modelo parece más sencillito que su principal contrincante, la teoría M o teoría de supercuerdas, ya que (para empezar) no necesita de la existencia de dimensiones extra indetectables. Es por esto quizás que el mismísimo Lee Smolin, uno de los padres de la gravedad cuántica de bucles y uno de los mayores opositores a la teoría de cuerdas, declare que el modelo de Lisi es <<uno de los modelos de unificación más convincentes que he visto en muchos años.>>

El tercero, y tal vez el más interesante, es que en el esquema de Lisi hay sitio para nuevas partículas que aún no han sido descubiertas y que quizás pudieran aparecer en alguno de los experimentos de colisión hadrón-hadrón que se van a efectuar en el LHC. Según parece, algunas de las partículas predichas por el modelo de Lisi entrarían dentro del rango de energías que cubrirá el gigantesco acelerador.

Personalmente toda esta historia me recuerda un poco al caso Peter Lynds, que saltó a la palestra hace unos años por un trabajo pseudo-filosófico sobre la naturaleza del tiempo, y al que también se aclamó en su momento como el Einstein del siglo XXI. Y es que, a pesar de mi profundo desconocimiento sobre todo este tema del que me atrevo a escribir, creo que conviene tener prudencia sobre el alcance de esta publicación y esperar a ver qué pasa. Para empezar el trabajo de Lisi no ha aparecido en ninguna revista científica de prestigio, y aunque quizás no sea definitorio (por su condición de outsider) si es un dato significativo. Me parece que todo este asunto ha recibido mayor impacto en los medios públicos que dentro de la comunidad científica, donde muchas voces están ponen serios peros al trabajo de Lisi . No quiero parecer envidioso, pero no me imagino que una TOE pueda surgir como de la chistera de un mago de las matemáticas que practica el snowboard.

Que quede claro…

noviembre 17, 2007

La velocidad de la luz es una propiedad del vacío y por lo tanto constante independientemente del sistema de referencia desde el que la luz se emite.

Francisco J. Ynduráin

Computación Cuántica y Qwiki

noviembre 16, 2007

La computación cuántica, hija predileca de la Información y la Física Cuántica, está llegando a la pubertad y empezando a descubrirse a sí misma. Así a todo, dentro de la comunidad científica no especializada sigue siendo una gran desconocida.

En el amplio mundo de la computación cuántica, el Caltech es uno de los centros de investigación que más esfuerzo y dinero invierte año tras año. Fué allí donde se creó Qwiki, un wiki relacionado con todo lo referente física cuántica: óptica cuántica, metrología cuántica, información cuántica, computación cuantica, etc.

Destaca en este wiki la extensa recopilación de blog cuánticos, quantum bloggers, entre los cuales podemos encontrar un blog en castellano dedicado a la computación cuántica, el blog de Alejando Díaz Caro, blog desde el cual se puede acceder a una gran fuente de información en castellano, lleno de tutoriales y artículos introductorios en pdf o subcribirse a una lista de correo: cc-subscribe@aspuru.com.