Archive for 25 febrero 2008

tres14

febrero 25, 2008

Acabo de ver en la 2 de TVE un nuevo programa de divulgación científica. Bueno, es nuevo para mí, porque no supe de su existencia hasta hoy (y por pura casualidad o zapeo) aunque lleva ya siete emisiones desde su presentación el pasado 16 de diciembre. tres14 tiene un formato muy modernete, música electrónica con imágenes digitales; vaya, la ciencia como un espectáculo audiovisual!

El programa tiene una duración de unos 30 minutos y está dividido en siete secciones: Reportaje, Noticias, Experimento, Entrevista, Curiosidades, Cine y Ciencia, y Apunta. Lo promueve la Fundación Española de Ciencia y Tecnología (FECYT) en colaboración con TVE, pero creo que surgió como una propuesta en relación con el Año de la Ciencia (que fue 2007!). En fin, que bienvenido sea, por su ameno y semi-novedoso formato (cercano a Redes pero con una notable mejora en la presentación ;D) y por ofrecer conocimiento y reflexión casi en prime time, ya que se emite todos los domingos sobre las 20:00 horas.

tres14

Podéis ver todos los videos de los programas ya emitidos en su web. Personalmente, me encantó la frase final de Manuel Lozano Leyva en la entrevista de la cuarta emisión:

El universo no necesita a Dios.

 

Como recordando a Laplace con Napoleón, ya sabéis:

Sire, no he necesitado de esa hipótesis.

 

Minimizando la acción

febrero 24, 2008

(Vía Inquietudes, a su vez via xkcd.)

¿Has visto ese lindo electrón?

febrero 24, 2008

Según pude leer por ahí, unos suecos afortunados han sido capaces de filmar por primera vez a un electrón. Si, no pongan cara de “menuda bola”, parece que es cierto, está publicado en la última edición del Physical Review Letters, y estos tíos no suelen dejar colar muchas bolas.

electrón

La imagen de arriba es una captura del video donde se pilla infraganti a la distribución energética de un electrón. Los que quieran ver el video lo pueden descargar en versión avi o mov. Para más información y más detalle: http://www.atto.fysik.lth.se/.

Eclipse total de luna

febrero 20, 2008

Esta noche, a partir de las tres menos cuarto (aprox) de la madrugada, tendrá lugar el que será el último eclipse total de luna visible desde la península hasta 2015.

+info: Agua en Marte, Por la boca muere el pez.

Vía Microsiervos.

Superconductividad y efecto Meissner

febrero 20, 2008

El fenómeno físico de la superconductividad fue observado por vez primera en 1911 por Heike Kamerlingh Onnes cuando estudiaba las propiedades de la materia a la temperatura del helio líquido, gas que el propio Onnes había conseguido licuar unos años antes. Lo que vio el holandés fue que, cuando una muestra de mercurio se enfriaba por debajo de una cierta Temperatura Crítica (para dicho metal Tc= 4,2K, casi 270 grados Celsius bajo cero), su resistencia eléctrica caía abruptamente hasta límites indetectables.

A partir de ese momento, se iniciaron diversos estudios relacionados con el descubrimiento de Onnes, y durante los años que siguieron se encontró que, además del mercurio, otros elementos metálicos, a temperaturas muy bajas (con sus Tc características), eran también superconductores. Hoy en día sabemos que existen muchos compuestos que presentan superconductividad a temperaturas “bastante” altas.

Pero, no sólo depende el fenómeno de la temperatura, el propio Onnes descubrió ya en 1913 que la superconductividad desaparece en presencia de un campo magnético externo lo  suficientemente elevado. Es decir, existe un Hc (campo crítico) por encima del cual el material pierde sus carateríscticas superconductoras. Sin embargo, como demostraron Meissner y Ochsenfeld en un experimento realizado en 1933, mientras no se alcance este campo crítico el campo magnético en el interior de un superconductor es siempre nulo, independientemente de si ha sido enfriado por debajo de su Tc en presencia o no de un campo magnético externo. Por tanto, los superconductores, además de conductores ideales, pueden considerarse diamagnéticos ideales. Este hecho sirve además como diferenciador entre un conductor perfecto (i.e., que tiene resistencia eléctrica nula) y un material superconductor (ver figura).

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La escala de Planck

febrero 12, 2008

Y estaba el señor Max Planck en su sillón académico pensando; ¿por qué las constantes fundamentales de la Naturaleza como la velocidad de la luz, la constante gravitatoria de Newton y la constante fundamental de la teoría cuántica (que él mismo había descubierto) tienen valores tan complicados:

c = 2,99×108 m s-1 (velocidad de la luz)

G = 6,7×10-11 m3 kg-1 s-2 (constante de la gravitación universal)

h = 6,34×10-34 kg m2 s-1 (constante de Planck)

Veamos; hay tres unidades básicas que describen longitud, masa y tiempo (metro, kilogramo, segundo), y también tres constantes fundamentales. Pero, ¿existe un sistema de unidades en el que las tres constantes fundamentales de la física sean iguales a uno? Esto simplificaría mucho las ecuaciones. Vamos a ver…

 (calcular, calcular, calcular…)

Pues sí, existe:

Y qué valores tan inimaginables toman el tiempo y la longitud! Pero, en fin, llamaré a este sistema, el sistema de unidades naturales.

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Cierran la “B-factory” del SLAC

febrero 11, 2008

A principios de este mes de marzo, el SLAC (Stanford Linear Accelerator Center) cerrará definitivamente el colisionador que produce mesones B, utilizado en el proyecto internacional para estudiar las diferencias entre materia y antimateria.

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La noticia fue anunciada el siete de enero por el director del SLAC, Persis Drell, después de que el departamento de energía de los Estados Unidos recortase la financiación y diese a elegir entre seguir con la producción de mesones B en el SLAC de California o continuar con el proyecto Tevatron, en el colisionador de altas energías del Fermilab en Batavia Al final se eligió continuar el proyecto acelerador de Ilinois con la intención de detectar el bosón de Higgs antes de que el LHC (Large Hadron Collider) del CERN se ponga en marcha este año.