Archive for 25 abril 2008

El Hubble y las galaxias salvajes

abril 25, 2008

Se acaban de cumplir 18 añazos de la puesta en órbita del Hubble, y para celebrar la mayoría de edad del telescopio espacial más famoso de la historia los de la NASA y la gente de la ESA han publicado 59 imágenes de galaxias en colisión, lo que supone la mayor colección de imágenes del Hubble que se hayan presentado nunca de manera conjunta.

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Visto en Microsiervos.

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Adiós señor Wheeler

abril 18, 2008

El pasado domingo fallecía, a los 96 años de edad, John Archibald Wheeler, uno de los físicos teóricos más importantes del siglo XX.  Wheeler fue alumno post-doctoral de Niels Bohr, con quien colaboró en el desarrollo del modelo de la gota líquida en física nuclear, y maestro de Richard Feynman, con el que publicó artículos importantes en electrodinámica cuántica, e introdujo en 1937 el concepto de matriz-S, una herramienta indispensable en física de partículas para el estudio de las secciones eficaces de interacción.

Pero quizás fueron sus trabajos en gravitación los que le permitieron hacerse un hueco en el ideario popular, pues  fue él quien acuñó en 1967 el término agujero negro para describir el resultado del colapso de una estrella suficientemente masiva sobre su propio peso dando lugar a una singularidad de densidad infinita y en la que el espacio está infinitamente curvado. En una época en la que la física teórica estaba dominaba por el estudio de la mecánica cuántica, su monumental ‘Gravitation’, escrito en comandita con Charles Misner y Kip Thorne, consiguió, gracias a su claridad y sentido del humor, que renaciera el interés académico por este campo.

Hasta siempre señor Wheeler.

This is the end, o cómo el LHC acabará con todos nosotros

abril 2, 2008

<<Para el norteamericano Walter L. Wagner y el español Luis Sancho, el fin del mundo está mucho más cerca de lo que nadie pueda pensar>>. Con esta divertida frase comienza el artículo del correo digital que recoge la demanda interpuesta por estos dos personajes contra el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), el Departamento de Energía de los Estados Unidos, el Fermilab y a la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Vamos a ver; Sancho, que se define a sí mismo como, atención, «investigador de la teoría del tiempo» (jajaja), y Wagner, que al parecer trabajó en cósmicos en Berkeley, presentaron el pasado 21 de marzo una querella ante un tribunal de Honolulu para que se impida, o por lo menos retrase, la puesta en marcha del LHC. Piensan que la posibilidad que tendrá el nuevo acelerador de partículas de crear microagujeros negros, monopolos magnéticos (sí, seguro) y strangelets (otra vez los malditos quarks extraños!), es demasido peligrosa, que estas cosas exóticas pueden acabar con el planeta de un plumazo.

Y es que es verdad, los científicos llevan ya mucho tiempo intentando cargarse el universo y ahora están más cerca que nunca. Cómo van a comprender el funcionamiento de un agujero negro si no son capaces de fabricar uno y hacer que nos trague a todos. Gracias a dios que contamos con héroes como Sancho y Wagner que velan por la integridad del espacio-tiempo.

En fin, es muy lamentable que estas noticias formen parte del articulario científico de un periódico serio, y no sé por qué yo estoy escribiendo sobre estas chorradas. Pero estoy un poco cabreado después de poner el canal de historia y escuchar; primero, que el destrozo de Tunguska lo provocó una nave espacial marciana que se descalabró cuando se disponía a recoger agua de un lago ruso, y segundo, a un homeópata hablar de plantas en un museo de historia natural. Vamos, lo normal.

+info: ver también Las Ciencias del diario Público.