Adiós señor Wheeler

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El pasado domingo fallecía, a los 96 años de edad, John Archibald Wheeler, uno de los físicos teóricos más importantes del siglo XX.  Wheeler fue alumno post-doctoral de Niels Bohr, con quien colaboró en el desarrollo del modelo de la gota líquida en física nuclear, y maestro de Richard Feynman, con el que publicó artículos importantes en electrodinámica cuántica, e introdujo en 1937 el concepto de matriz-S, una herramienta indispensable en física de partículas para el estudio de las secciones eficaces de interacción.

Pero quizás fueron sus trabajos en gravitación los que le permitieron hacerse un hueco en el ideario popular, pues  fue él quien acuñó en 1967 el término agujero negro para describir el resultado del colapso de una estrella suficientemente masiva sobre su propio peso dando lugar a una singularidad de densidad infinita y en la que el espacio está infinitamente curvado. En una época en la que la física teórica estaba dominaba por el estudio de la mecánica cuántica, su monumental ‘Gravitation’, escrito en comandita con Charles Misner y Kip Thorne, consiguió, gracias a su claridad y sentido del humor, que renaciera el interés académico por este campo.

Hasta siempre señor Wheeler.

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