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El comienzo del comienzo

septiembre 9, 2008

Mañana, a las 9:00, inauguración oficial y retransmisión del first beam del LHC. Sea lo que sea lo que vayan a mostrarnos, no se lo pierdan.

Y ahora, nueva cuenta atrás para el primer experimento. Lo que vendrá está por ver, pero seguro que nos dará alguna respuesta y, mejor todavía, muchos nuevos interrogantes.

El Hubble y las galaxias salvajes

abril 25, 2008

Se acaban de cumplir 18 añazos de la puesta en órbita del Hubble, y para celebrar la mayoría de edad del telescopio espacial más famoso de la historia los de la NASA y la gente de la ESA han publicado 59 imágenes de galaxias en colisión, lo que supone la mayor colección de imágenes del Hubble que se hayan presentado nunca de manera conjunta.

Pincha en la imagen para ver la galería completa

Visto en Microsiervos.

Adiós señor Wheeler

abril 18, 2008

El pasado domingo fallecía, a los 96 años de edad, John Archibald Wheeler, uno de los físicos teóricos más importantes del siglo XX.  Wheeler fue alumno post-doctoral de Niels Bohr, con quien colaboró en el desarrollo del modelo de la gota líquida en física nuclear, y maestro de Richard Feynman, con el que publicó artículos importantes en electrodinámica cuántica, e introdujo en 1937 el concepto de matriz-S, una herramienta indispensable en física de partículas para el estudio de las secciones eficaces de interacción.

Pero quizás fueron sus trabajos en gravitación los que le permitieron hacerse un hueco en el ideario popular, pues  fue él quien acuñó en 1967 el término agujero negro para describir el resultado del colapso de una estrella suficientemente masiva sobre su propio peso dando lugar a una singularidad de densidad infinita y en la que el espacio está infinitamente curvado. En una época en la que la física teórica estaba dominaba por el estudio de la mecánica cuántica, su monumental ‘Gravitation’, escrito en comandita con Charles Misner y Kip Thorne, consiguió, gracias a su claridad y sentido del humor, que renaciera el interés académico por este campo.

Hasta siempre señor Wheeler.

This is the end, o cómo el LHC acabará con todos nosotros

abril 2, 2008

<<Para el norteamericano Walter L. Wagner y el español Luis Sancho, el fin del mundo está mucho más cerca de lo que nadie pueda pensar>>. Con esta divertida frase comienza el artículo del correo digital que recoge la demanda interpuesta por estos dos personajes contra el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), el Departamento de Energía de los Estados Unidos, el Fermilab y a la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

Vamos a ver; Sancho, que se define a sí mismo como, atención, «investigador de la teoría del tiempo» (jajaja), y Wagner, que al parecer trabajó en cósmicos en Berkeley, presentaron el pasado 21 de marzo una querella ante un tribunal de Honolulu para que se impida, o por lo menos retrase, la puesta en marcha del LHC. Piensan que la posibilidad que tendrá el nuevo acelerador de partículas de crear microagujeros negros, monopolos magnéticos (sí, seguro) y strangelets (otra vez los malditos quarks extraños!), es demasido peligrosa, que estas cosas exóticas pueden acabar con el planeta de un plumazo.

Y es que es verdad, los científicos llevan ya mucho tiempo intentando cargarse el universo y ahora están más cerca que nunca. Cómo van a comprender el funcionamiento de un agujero negro si no son capaces de fabricar uno y hacer que nos trague a todos. Gracias a dios que contamos con héroes como Sancho y Wagner que velan por la integridad del espacio-tiempo.

En fin, es muy lamentable que estas noticias formen parte del articulario científico de un periódico serio, y no sé por qué yo estoy escribiendo sobre estas chorradas. Pero estoy un poco cabreado después de poner el canal de historia y escuchar; primero, que el destrozo de Tunguska lo provocó una nave espacial marciana que se descalabró cuando se disponía a recoger agua de un lago ruso, y segundo, a un homeópata hablar de plantas en un museo de historia natural. Vamos, lo normal.

+info: ver también Las Ciencias del diario Público.

¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos?

marzo 31, 2008

¿Cuándo fue el Gran Estallido?
¿Dónde estamos antes de nacer?
¿Dónde está el eslabón perdido?
¿Dónde vamos después de morir?
¿Qué son los agujeros negros?
¿Se expande el universo?
¿Es cóncavo o convexo?

¿Qué es el ser?
¿Qué es la esencia?
¿Qué es la nada?
¿Qué es la eternidad?
¿Somos alma?
¿Somos materia?
¿Somos sólo fruto del azar?
¿Es fiable el carbono 14?
¿Es nuestro antepasado el hombre de Orce?

¿Quiénes somos?
¿De dónde venimos?
¿Adónde vamos?
¿Estamos solos en la galaxia o acompañados?

Siniestro Total

Señales de nueva física en el KEK

marzo 25, 2008

Hace unas semanas nos hacíamos eco de la noticia del cierre de la factoría de mesones B en el SLAC que trabajaba en el problema de la diferencia entre materia y antimateria en el universo. Esto es; cómo tuvo lugar, exactamente, la aniquilación de toda la antimateria creada en el Big Bang en igual cantidad que la materia que, desde entonces, domina el universo y constituye la sustancia de la que se componen estrellas y planetas . Pero, afortunadamente, tenemos otros laboratorios trabajando en este tema fundamental. Recientemente, los resultados proporcionados por un acelerador de partículas en Japón pueden apuntar a una nueva pista que parece no encajar en el Modelo Estándar de la física de partículas.

Tanto éste, como otros experimentos anteriores, habían sido capaces de observar una leve preferencia de la materia sobre la antimateria que incluso puede ser explicada en el marco del edificio teórico que es el Modelo Estándar (SM), donde se describe el proceso a través de la llamada violación CP (carga-paridad). Pero esta mínima diferencia está muy lejos de dar cuenta del enorme predominio que ha tenido la materia en el universo. Si sólo contáramos con el efecto del mecanismo propuesto en el SM, en el denso y primitivo universo debería existir casi la misma cantidad de materia que de antimateria. La mayor parte de esta antimateria debería haber colisionado con partículas de materia aniquilándose en una explosión que emitiría sus residuos en forma de radición. Este universo primitivo daría lugar a un universo bañado en radiación electromagnética, muy pobre en partículas de materia como electrones y protones, y que sería incapaz de formar estrellas o cualquier otro material más o menos denso.

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tres14

febrero 25, 2008

Acabo de ver en la 2 de TVE un nuevo programa de divulgación científica. Bueno, es nuevo para mí, porque no supe de su existencia hasta hoy (y por pura casualidad o zapeo) aunque lleva ya siete emisiones desde su presentación el pasado 16 de diciembre. tres14 tiene un formato muy modernete, música electrónica con imágenes digitales; vaya, la ciencia como un espectáculo audiovisual!

El programa tiene una duración de unos 30 minutos y está dividido en siete secciones: Reportaje, Noticias, Experimento, Entrevista, Curiosidades, Cine y Ciencia, y Apunta. Lo promueve la Fundación Española de Ciencia y Tecnología (FECYT) en colaboración con TVE, pero creo que surgió como una propuesta en relación con el Año de la Ciencia (que fue 2007!). En fin, que bienvenido sea, por su ameno y semi-novedoso formato (cercano a Redes pero con una notable mejora en la presentación ;D) y por ofrecer conocimiento y reflexión casi en prime time, ya que se emite todos los domingos sobre las 20:00 horas.

tres14

Podéis ver todos los videos de los programas ya emitidos en su web. Personalmente, me encantó la frase final de Manuel Lozano Leyva en la entrevista de la cuarta emisión:

El universo no necesita a Dios.

 

Como recordando a Laplace con Napoleón, ya sabéis:

Sire, no he necesitado de esa hipótesis.