Archive for the ‘Ciencia’ Category

Notebooks of the Mind

mayo 15, 2008

Hace tiempo leí un documento muy interesante sobre cómo investigar en el laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT. El artículo, How to do Research At the MIT AI Lab, resulta de gran interés para todos aquellos que se inician en el mundo de la investigación, ya sea en el área de la Inteligencia Artificial o en otra, ya que la metodología de trabajo que propone es muy general: cómo gestionar el tiempo, organizar las tareas, tu libreta de trabajo, tu artículos, cómo controlar factores emocionales imprevistos. A mi me resultó muy entretenido y, además, me ha servido como lanzadera para llegar a otro documento de mayor volumen: Notebooks of the Mind, un libro de John-Steiner en el que sugiere una serie de métodos para que nuestra mente rinda al 100%. La crítica del libro es muy alagadora; tendremos que leerlo.

PD: Antes de comprarlo puedes echarle un vistazo aquí (depositfiles) y también aquí (easy-share). Si no te convence, simplemente borra el archivo.

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tres14

febrero 25, 2008

Acabo de ver en la 2 de TVE un nuevo programa de divulgación científica. Bueno, es nuevo para mí, porque no supe de su existencia hasta hoy (y por pura casualidad o zapeo) aunque lleva ya siete emisiones desde su presentación el pasado 16 de diciembre. tres14 tiene un formato muy modernete, música electrónica con imágenes digitales; vaya, la ciencia como un espectáculo audiovisual!

El programa tiene una duración de unos 30 minutos y está dividido en siete secciones: Reportaje, Noticias, Experimento, Entrevista, Curiosidades, Cine y Ciencia, y Apunta. Lo promueve la Fundación Española de Ciencia y Tecnología (FECYT) en colaboración con TVE, pero creo que surgió como una propuesta en relación con el Año de la Ciencia (que fue 2007!). En fin, que bienvenido sea, por su ameno y semi-novedoso formato (cercano a Redes pero con una notable mejora en la presentación ;D) y por ofrecer conocimiento y reflexión casi en prime time, ya que se emite todos los domingos sobre las 20:00 horas.

tres14

Podéis ver todos los videos de los programas ya emitidos en su web. Personalmente, me encantó la frase final de Manuel Lozano Leyva en la entrevista de la cuarta emisión:

El universo no necesita a Dios.

 

Como recordando a Laplace con Napoleón, ya sabéis:

Sire, no he necesitado de esa hipótesis.

 

Darwin200

enero 2, 2008

A falta de un año para que se cumpla el bicentenario del nacimiento de Darwin, la plataforma Darwin200 empieza este año 2008 a celebrar los actos conmemorativos del 200 cumpleaños de Charles Darwin y el 150 aniversario de la publicación de su teoría sobre el origen de las especies.

Darwin200

Darwin200 es una iniciativa que emerge en el Reino Unido y que cuenta con el respaldo de más de 30 instituciones, entre las que se encuentran por ejemplo la cadena de televisión BBC, la Universidad de Cambridge, la Linnean Society of London, el Museo de Historia Natural o la revista científica Nature.

Los 10 avances científicos más importantes del año según Science

diciembre 26, 2007

Cada año Science elige en su última edición los 10 avances científicos más importantes. En este 2007 los seleccionados han sido:

1. Diversidad genética humana.

2. Células madres de adultos.

3. Trallazos cósmicos.

4. Biología molecular de la visión.

5. Más allá del silicio.

6. Más sandwiches y electrones.

7. Sistema inmune: linfocitos T.

8. Eficiencia química.

9. Back to the future.

10. El fin del juego de Damas.

 

Podéis encontrar una descripción más detallada en el blog de Javier Armentia y, por supuesto, en la web de Science.

Adición de vectores

diciembre 23, 2007

Es impresionante comprobar, en el mundo real, lo que normalmente plasmamos en nuestros folios de operaciones. Digno de ver hasta el final.

Breves reflexiones sobre el calentamiento global (en Tecnología Obsoleta)

diciembre 17, 2007

Llevaba bastante tiempo queriendo escribir una entrada sobre este tema pero cada vez que me decidía (generalmente tras enterarme de alguna nueva noticia en los medios) enseguida veía que presentar algo decente me iba a llevar bastante tiempo y al final siempre terminaba posponiéndolo. Ahora puedo decir que alpoma me ha liberado de un esfuerzo considerable.

Ayer me encontré con su megapost sobre el calentamiento global; un trabajo magnífico, expuesto con enorme claridad y rigurosidad, muy bien documentado (incluye múltiples referencias científicas) y con la agradecida propiedad de remarcar en negrita los conceptos clave. Es, por supuesto, algo que está muy lejos de lo que yo nunca me hubiera imaginado colgar, así que desde aquí recomiendo encarecidamente su lectura a cualquiera que de verdad le interese todo este asunto, que merece la pena.

Y no quería cerrar el post sin permitirme hacer una nueva recomendación, que también tenía pendiente; un libro (en perfecta sintonía con el documento de alpoma) del maestro de la divulgación científica Manuel Toharia. Se titula “El clima” y es una transcripción ampliada de las charlas que bajo el título “Cambio climático: ¿mito o realidad?” el mismo autor expuso en diferentes foros a lo largo de la geografía española (yo tuve la oportunidad de escucharlo en la facultad de químicas de Santiago) y que me ha ayudado muchísimo a entender de qué va en realidad todo esto.

 

Retornos científicos: PET

diciembre 12, 2007

Aproximadamente la mitad de los 17000 aceleradores de partículas que hay por todo el mundo (sin contar los de los televisores CRT, claro) se utilizan en medicina, principalmente en la fabricación de radiofármacos. Para ello necesitamos un ciclotrón con el que irradiar una cierta sustancia y conseguir así transformarla en un compuesto radiactivo de vida media corta (de ahí la necesidad de ubicarlos en las proximidades de los complejos hospitalarios). Esta sustancia se inyectará en el paciente mezclada con, por ejemplo, glucosa.

El proceso es seguro y los radiofármacos se fijan exclusivamente en determinados tejidos. A medida que se desintegran emiten positrones que se aniquilan con electrones produciendo dos fotones de energía bien definida que salen emitidos en direcciones opuestas. Estos fotones se detectan por medio de plásticos centelladores. Los fotomultiplicadores amplifican la señal para que pueda ser analizada, permitiéndonos obtener imágenes estáticas e incluso dinámicas de los órganos en los que se depositan los radiofármacos, proporcionando así información sobre su morfología, función y metabolismo. En el caso del diagnóstico del cáncer, por ejemplo, sabemos que las células cancerosas consumen más glucosa que las sanas debido a su mayor vascularización, actividad metabólica y reproductiva, así que los tejidos cancerosos brillarán más.

Imágenes del cerebro obtenidas por Resonancia Magnética Nuclear y con Tomografía por Emisión de Positrones.

Una parte importante del trabajo inicial que daría lugar a la tecnología PET (Tomografía por Emisión de Positrones) fue desarrollado en el CERN a finales de los años 70. Todos los dispositivos scanner de este tipo se basan en la utilización de detectores creados en el ámbito de la física de partículas. De especial importancia en este sentido son los trabajos de Georges Charpak, laureado con el premio Nobel de física en 1992 por el invento y desarrollo de detectores de partículas, particularmente la cámara proporcional multihilos. Hablaremos de este gran hombre en otra ocasión.

+info: enlace a la web del CERN que muestra un poster en el que se explica gráficamente (y en inglés) en qué consiste esta técnica.

Fuente: on my way, a partir de un artículo de Antonio Dobado (espero que no le importe) aparecido en la Revista Española de Física (Volumen 21, Número 3, 2007).