Archive for the ‘Libros’ Category

Notebooks of the Mind

mayo 15, 2008

Hace tiempo leí un documento muy interesante sobre cómo investigar en el laboratorio de Inteligencia Artificial del MIT. El artículo, How to do Research At the MIT AI Lab, resulta de gran interés para todos aquellos que se inician en el mundo de la investigación, ya sea en el área de la Inteligencia Artificial o en otra, ya que la metodología de trabajo que propone es muy general: cómo gestionar el tiempo, organizar las tareas, tu libreta de trabajo, tu artículos, cómo controlar factores emocionales imprevistos. A mi me resultó muy entretenido y, además, me ha servido como lanzadera para llegar a otro documento de mayor volumen: Notebooks of the Mind, un libro de John-Steiner en el que sugiere una serie de métodos para que nuestra mente rinda al 100%. La crítica del libro es muy alagadora; tendremos que leerlo.

PD: Antes de comprarlo puedes echarle un vistazo aquí (depositfiles) y también aquí (easy-share). Si no te convence, simplemente borra el archivo.

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La escala de Planck

febrero 12, 2008

Y estaba el señor Max Planck en su sillón académico pensando; ¿por qué las constantes fundamentales de la Naturaleza como la velocidad de la luz, la constante gravitatoria de Newton y la constante fundamental de la teoría cuántica (que él mismo había descubierto) tienen valores tan complicados:

c = 2,99×108 m s-1 (velocidad de la luz)

G = 6,7×10-11 m3 kg-1 s-2 (constante de la gravitación universal)

h = 6,34×10-34 kg m2 s-1 (constante de Planck)

Veamos; hay tres unidades básicas que describen longitud, masa y tiempo (metro, kilogramo, segundo), y también tres constantes fundamentales. Pero, ¿existe un sistema de unidades en el que las tres constantes fundamentales de la física sean iguales a uno? Esto simplificaría mucho las ecuaciones. Vamos a ver…

 (calcular, calcular, calcular…)

Pues sí, existe:

Y qué valores tan inimaginables toman el tiempo y la longitud! Pero, en fin, llamaré a este sistema, el sistema de unidades naturales.

(more…)

Con SUSY es mucho más fácil

noviembre 26, 2007

 

Supongamos que usted es un físico interesado en construir una QFT que esté libre de infinitos incontrolables ¡Entonces su tarea será mucho más fácil si considera que su teoría es supersimétrica!

Roger Penrose, “El camino a la realidad”.

El tejido del cosmos

noviembre 8, 2007

No sé muy bien que pinta un libro como “El tejido del cosmos” de Brian Greene en la biblioteca de la Escuela Técnica Superior de Náutica y Máquinas, pero bienvenido sea. Lo he estado ojeando un poco estos días, como una extraña manera de desconectar del estudio de mis exámenes de fin de carrera. En el capítulo 8, ‘De copos de nieve y el espacio tiempo’, el profesor Greene nos habla de la simetría y la evolución del cosmos: <<Durante los últimos siglos ha habido muchas transformaciones en la ciencia, pero los descubrimientos más duraderos tienen una característica común: han identificado características del mundo natural que permanecen invariables incluso cuando se las somete a un amplio abanico de manipulaciones. Estos atributos invariables reflejan lo que los físicos llaman simetrías, y han desempeñado un papel crucial creciente en muchos avances importantes. Esto ha proporcionado abundantes pruebas de que la simetría – en todo todos sus aspectos misteriosos y sutiles – arroja una luz poderosa en la oscuridad donde la verdad espera a ser descubierta>>.

En casa tengo “El universo elegante”, al que hace algunas referencias. Hace tiempo que lo leí, y recuerdo que me pareció un texto muy claro, a pesar de la dificultad de los conceptos que introduce. Se lo recomiendo a cualquiera que le interese saber de qué va la teoría de supercuerdas y como se come lo de un universo de 11 dimensiones. Pero si os da un poco de pereza también tenéis el documental de NOVA:

1. El sueño de Einstein.

2. La clave está en la cuerda.

3. Bienvenido a la 11ª dimensión.

La primera Ley de Kippel

noviembre 1, 2007

Kippel son los objetos inútiles, las cartas de propaganda, las cajas de cerillas después de que se ha gastado la última, el envoltorio del periódico del día anterior. Cuando no hay gente el kippel se reproduce. Por ejemplo, si se va usted a la cama y deja un poco de kippel en la casa, cuando se despierta a la mañana siguiente hay dos veces más. Cada vez hay más.
Esa es la primera Ley de Kippel, el kippel expulsa al no-kippel. Nadie puede vencer al kippel, salvo, quizás, en forma temporaria y en un punto determinado. Es un principio básico: todo el universo avanza hacia una fase final de absoluta kippelización.

Philip K. Dick, ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?

Genésis

agosto 9, 2007

Estos días he acabado de leer, releer y repasar El Gen Egoista de Richard Dawkins, zoólogo y profesor de etología en la universidad de Oxford. No voy a malgastar mi tiempo haciendo una reseña de este libro, las hay muy buenas en el resto de la blogesfera, mejores incluso que cualquiera que pudiese escribir yo (sólo hace falta echar un vistazo a la publicada en Microsiervos).

El libro es muy contundente en lo que a ideas se refiere, ya que expone que los individuos no somos más que máquinas creadas por los genes para su supervivencia, y tal afirmación plantea un problema moral y contradice muchas vertientes intelectuales sobre la teoría de la evolución, por lo que ha sido sometido a debate por parte de la comunidad científica.

La reflexión a la que uno se ve sometido al leer los primeros capítulos lleva, inevitablemente a cuestionarse la propia existencia. Quisiera, pues, rescatar dos citas enfrentadas, dos citas que reflejan dos puntos de vista y dos maneras de encarar la vida totalmente opuestas:

Y el Señor Dios formó pues al hombre del barro de la tierra, y sopló en sus narices el soplo de vida y el hombre se volvió un ser viviente. Y el señor Dios había plantado un jardín en Edén, al lado del oriente…”

Génesis 2:7-8

Pero (y oh! que grande sería) si pudiéramos concebir en algún laguito cálido, con todo tipo de amoníaco, sales fosfóricas, luz, calor y electricidad, etc., presentes que se formará químicamente pronto un complejo de proteínas para sufrir cambios aún más complejos…”

Charles Darwin, Carta de 1871.

Ciencia o Vudú

mayo 8, 2007

Voodoo ScienceCiencia o Vudú

Robert L. Park. ISBN: 8497596242

A raiz del anterior post acerca de la polémica fusión fría me acordé de un viejo libro que leí hace tiempo. Se trata de Ciencia o Vudú, de Robert L. Park, profesor de física en la Universidad de Maryland y miembro de la American Physical Society. El libro describe de forma amena distintas clases de pseudociencia, tales como la homeopatía, la astrología o los “macro estados cuánticos sociales”, desenmascara fraudes (máquinas del moviento perpétuo, fusión fría) justificados mediante razonamientos científicos, a la vez que pone en manifiesto la falta de integridad de algunos investigadores al saltarse, de forma intencionada o no, el procedimiento científico y cómo estos “descubrimientos” pseudocientíficos son respaldados de forma contundente por una gran masa social carente de conocimiento científico.
En definitiva: muy recomendable.