¿Quiénes somos? ¿De dónde venimos? ¿A dónde vamos?

marzo 31, 2008 by

¿Cuándo fue el Gran Estallido?
¿Dónde estamos antes de nacer?
¿Dónde está el eslabón perdido?
¿Dónde vamos después de morir?
¿Qué son los agujeros negros?
¿Se expande el universo?
¿Es cóncavo o convexo?

¿Qué es el ser?
¿Qué es la esencia?
¿Qué es la nada?
¿Qué es la eternidad?
¿Somos alma?
¿Somos materia?
¿Somos sólo fruto del azar?
¿Es fiable el carbono 14?
¿Es nuestro antepasado el hombre de Orce?

¿Quiénes somos?
¿De dónde venimos?
¿Adónde vamos?
¿Estamos solos en la galaxia o acompañados?

Siniestro Total

Señales de nueva física en el KEK

marzo 25, 2008 by

Hace unas semanas nos hacíamos eco de la noticia del cierre de la factoría de mesones B en el SLAC que trabajaba en el problema de la diferencia entre materia y antimateria en el universo. Esto es; cómo tuvo lugar, exactamente, la aniquilación de toda la antimateria creada en el Big Bang en igual cantidad que la materia que, desde entonces, domina el universo y constituye la sustancia de la que se componen estrellas y planetas . Pero, afortunadamente, tenemos otros laboratorios trabajando en este tema fundamental. Recientemente, los resultados proporcionados por un acelerador de partículas en Japón pueden apuntar a una nueva pista que parece no encajar en el Modelo Estándar de la física de partículas.

Tanto éste, como otros experimentos anteriores, habían sido capaces de observar una leve preferencia de la materia sobre la antimateria que incluso puede ser explicada en el marco del edificio teórico que es el Modelo Estándar (SM), donde se describe el proceso a través de la llamada violación CP (carga-paridad). Pero esta mínima diferencia está muy lejos de dar cuenta del enorme predominio que ha tenido la materia en el universo. Si sólo contáramos con el efecto del mecanismo propuesto en el SM, en el denso y primitivo universo debería existir casi la misma cantidad de materia que de antimateria. La mayor parte de esta antimateria debería haber colisionado con partículas de materia aniquilándose en una explosión que emitiría sus residuos en forma de radición. Este universo primitivo daría lugar a un universo bañado en radiación electromagnética, muy pobre en partículas de materia como electrones y protones, y que sería incapaz de formar estrellas o cualquier otro material más o menos denso.

Leer el resto de esta entrada »

tres14

febrero 25, 2008 by

Acabo de ver en la 2 de TVE un nuevo programa de divulgación científica. Bueno, es nuevo para mí, porque no supe de su existencia hasta hoy (y por pura casualidad o zapeo) aunque lleva ya siete emisiones desde su presentación el pasado 16 de diciembre. tres14 tiene un formato muy modernete, música electrónica con imágenes digitales; vaya, la ciencia como un espectáculo audiovisual!

El programa tiene una duración de unos 30 minutos y está dividido en siete secciones: Reportaje, Noticias, Experimento, Entrevista, Curiosidades, Cine y Ciencia, y Apunta. Lo promueve la Fundación Española de Ciencia y Tecnología (FECYT) en colaboración con TVE, pero creo que surgió como una propuesta en relación con el Año de la Ciencia (que fue 2007!). En fin, que bienvenido sea, por su ameno y semi-novedoso formato (cercano a Redes pero con una notable mejora en la presentación ;D) y por ofrecer conocimiento y reflexión casi en prime time, ya que se emite todos los domingos sobre las 20:00 horas.

tres14

Podéis ver todos los videos de los programas ya emitidos en su web. Personalmente, me encantó la frase final de Manuel Lozano Leyva en la entrevista de la cuarta emisión:

El universo no necesita a Dios.

 

Como recordando a Laplace con Napoleón, ya sabéis:

Sire, no he necesitado de esa hipótesis.

 

Minimizando la acción

febrero 24, 2008 by

(Vía Inquietudes, a su vez via xkcd.)

¿Has visto ese lindo electrón?

febrero 24, 2008 by

Según pude leer por ahí, unos suecos afortunados han sido capaces de filmar por primera vez a un electrón. Si, no pongan cara de “menuda bola”, parece que es cierto, está publicado en la última edición del Physical Review Letters, y estos tíos no suelen dejar colar muchas bolas.

electrón

La imagen de arriba es una captura del video donde se pilla infraganti a la distribución energética de un electrón. Los que quieran ver el video lo pueden descargar en versión avi o mov. Para más información y más detalle: http://www.atto.fysik.lth.se/.

Eclipse total de luna

febrero 20, 2008 by

Esta noche, a partir de las tres menos cuarto (aprox) de la madrugada, tendrá lugar el que será el último eclipse total de luna visible desde la península hasta 2015.

+info: Agua en Marte, Por la boca muere el pez.

Vía Microsiervos.

Superconductividad y efecto Meissner

febrero 20, 2008 by

El fenómeno físico de la superconductividad fue observado por vez primera en 1911 por Heike Kamerlingh Onnes cuando estudiaba las propiedades de la materia a la temperatura del helio líquido, gas que el propio Onnes había conseguido licuar unos años antes. Lo que vio el holandés fue que, cuando una muestra de mercurio se enfriaba por debajo de una cierta Temperatura Crítica (para dicho metal Tc= 4,2K, casi 270 grados Celsius bajo cero), su resistencia eléctrica caía abruptamente hasta límites indetectables.

A partir de ese momento, se iniciaron diversos estudios relacionados con el descubrimiento de Onnes, y durante los años que siguieron se encontró que, además del mercurio, otros elementos metálicos, a temperaturas muy bajas (con sus Tc características), eran también superconductores. Hoy en día sabemos que existen muchos compuestos que presentan superconductividad a temperaturas “bastante” altas.

Pero, no sólo depende el fenómeno de la temperatura, el propio Onnes descubrió ya en 1913 que la superconductividad desaparece en presencia de un campo magnético externo lo  suficientemente elevado. Es decir, existe un Hc (campo crítico) por encima del cual el material pierde sus carateríscticas superconductoras. Sin embargo, como demostraron Meissner y Ochsenfeld en un experimento realizado en 1933, mientras no se alcance este campo crítico el campo magnético en el interior de un superconductor es siempre nulo, independientemente de si ha sido enfriado por debajo de su Tc en presencia o no de un campo magnético externo. Por tanto, los superconductores, además de conductores ideales, pueden considerarse diamagnéticos ideales. Este hecho sirve además como diferenciador entre un conductor perfecto (i.e., que tiene resistencia eléctrica nula) y un material superconductor (ver figura).

Leer el resto de esta entrada »